Vroege Europese Uitschakeling

Vroege Europese Uitschakeling

28 augustus, 2017

Het is natuurlijk niet mooi dat Ajax al zo vroeg is uitgevoetbald Europees gezien, maar laten we het drama wel enigzins relativeren.
Sommige nieuwsbronnen willen doen geloven dat dit iets is wat nog nooit eerder is voorgekomen, maar 9 jaar geleden verloor Ajax ook de eerste twee rondes en was het al uitgeschakeld voor de groepsfase van de UEFA Cup begon, toen tegen Slavia Praag en Dinamo Zagreb. Ajax is in het verleden wel eens vaker Europees snel uitgeschakeld, het is nu eenmaal knockout.
Ook het verschil tussen het halen van de finale vorig seizoen en het uitgeschakeld worden in de voorrondes dit seizoen wordt in mijn ogen teveel uitvergroot. De resultaten en het spel waren vorig seizoen ook wisselvallig, kijk alleen maar naar de uit en thuis wedstrijden tegen Schalke en Lyon. Daarnaast staat er nu toch een ander team, met Klaassen, Traore en Sanchez zijn er drie basis spelers vertrokken. Verdedigend was Ajax vorig seizoen al wisselvallig, en nu Ajax naast Sanchez en Sinkgraven ook alle vaste stand-ins van vorig seizoen mist, is het niet vreemd dat het wat minder loopt. Tel daarbij op dat de loting niet mee zat, twee maal de sterkst mogelijke tegenstander. Nice is gewoon een goede tegenstander waarvan je met de huidige internationale verhoudingen kan verliezen. Van Rosenborg zou Ajax de twee helft van vorig seizoen waarschijnlijk wel gewonnen hebben, maar vergeet niet dat Rosenborg al midden in de competitie zat, terwijl Ajax te maken had met spelers waaraan getrokken werd, en nieuwe spelers die ingepast moesten worden.
Al met al dus totaal geen reden voor paniek, daarom was ik ook erg blij de nuchtere reactie van Van der Sar te lezen die aangaf dat er natuurlijk geevalueerd gaat worden, maar dat er geen drastische koerswijzigin verwacht moet worden.
Ondanks dat ik de vroege Europese uitschakelijk niet wil koppelen aan de prestaties van technisch staf of spelers, zit Ajax wel met een probleem. Voor de ontwikkeling van het team en de individuele spelers zijn de jaarlijkse Europese wedstrijden zeer nuttig, en het wordt nu moeilijker voor Ajax om te bepalen waar ze precies staan, en voor de spelers is het ontbreken van de uitdaging van meer Europese wedstrijden slecht voor de ontwikkeling. Misschien is het een mooi moment om ondere andere met PSV eens te gaan brainstormen wat er gedaan kan worden om eventueel dit seizoen toch de extra uitdaging te creeren, maar vooral te voorkomen dat dit in de toekomst voorkomt. Wat mij betreft mag het plan voor een Europese competitie met de topteams van de kleinere competities wel weer eens bekeken worden. Persoonlijk geniet ik tegenwoordig veel meer van een Europees seizoen als Ajax in de Europa League speelt en zou ik er totaal geen probleem mee hebben als Ajax afstand neemt van de Champions League.